18 juin 2024
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Pourquoi de plus en plus de personnes âgées consomment du cannabis ?

Les personnes âgées sont les consommateurs de cannabis dont la croissance démographique est la plus rapide. Selon des données publiées dans la revue JAMA Internal Medicine en 2020, la consommation de cannabis déclarée par les personnes âgées de 65 ans et plus est passée de moins de 1 % en 2006 à plus de 4 % aujourd’hui. De même, le pourcentage de personnes âgées percevant de « grands risques » liés à la consommation de marijuana diminue rapidement.

Qu’est-ce qui motive les personnes âgées à se tourner vers le cannabis ?

Les personnes âgées définissent souvent leur consommation de cannabis comme médicale. En plus de percevoir le cannabis comme un agent thérapeutique efficace, de nombreuses personnes âgées déclarent également qu’il a moins d’effets indésirables que les médicaments prescrits. En conséquence, de nombreux français âgés reconnaissent substituer les produits du cannabis aux médicaments plus conventionnels. De nombreuses enquêtes menées auprès de personnes âgées américaines révèlent que les répondants font état d’améliorations significatives de leur qualité de vie globale après avoir commencé à consommer du cannabis.

Quels sont les maux que les personnes âgées utilisent pour traiter le cannabis ?

Comme la majorité des utilisateurs de cannabis médical auto-définis, les français âgés sont les plus susceptibles de consommer des produits à base de cannabis pour atténuer les symptômes de la douleur chronique. Les personnes âgées déclarent aussi fréquemment utiliser le cannabis pour améliorer leur sommeil et/ou pour réduire les sentiments d’anxiété et de dépression.

Les produits à base de cannabis sont-ils efficaces ?

Oui. Les enquêtes montrent régulièrement que les personnes âgées qui consomment du cannabis déclarent être plus enclines à pratiquer fréquemment une activité physique et avoir une meilleure qualité de vie que les personnes qui n’en consomment pas. Une étude israélienne portant sur plus de 2 700 personnes âgées (âge moyen : 75 ans) à qui l’on a prescrit des produits à base de cannabis médical a fait état d’une amélioration de la gestion des symptômes chez plus de 93 % des participants. Les chercheurs de l’étude ont conclu que « l’utilisation thérapeutique du cannabis est sûre et efficace dans la population âgée ».

Les personnes âgées préfèrent-elles certains types de produits à base de cannabis ?

Les personnes âgées sont plus susceptibles de consommer des fleurs CBD. Elles ont également tendance à consommer des variétés de cannabis qui contiennent des concentrations plus faibles de THC et des pourcentages plus élevés de CBD. Les patients âgés ont tendance à éviter les stylos de vapotage et les produits comestibles, bien qu’ils soient plus susceptibles que les consommateurs plus jeunes d’utiliser des capsules et des teintures infusées au cannabis.

Les produits à base de cannabis présentent-ils des risques particuliers pour les personnes âgées ?

De nombreuses personnes âgées déclarent avoir eu peu d’expérience avec le cannabis. Par conséquent, ils peuvent être sensibles à certains des mêmes effets secondaires que d’autres utilisateurs naïfs, tels que la confusion, la paranoïa, les crises de panique, la tachycardie et la dysphorie. Le risque de subir ces effets indésirables peut être considérablement réduit si les personnes âgées limitent leur consommation de produits à forte teneur en THC et si elles évitent dans un premier temps les produits consommés par voie orale, qui ont un effet retardé et sont plus difficiles à doser.

Certaines personnes âgées déclarent avoir des vertiges après avoir consommé du THC, ce qui peut théoriquement augmenter le risque de chute. Toutefois, les données empiriques concernant des cohortes de personnes âgées n’ont pas confirmé ce risque.

Les personnes ayant des antécédents de crise cardiaque ou d’accident vasculaire cérébral peuvent également être invitées à éviter les produits à base de cannabis, car certaines études ont établi un lien entre la consommation de cannabis et un risque accru d’événements cardiovasculaires indésirables chez certaines personnes. Toutefois, à ce jour, ce lien n’est pas encore bien défini ni cohérent. Comme pour tout agent psychotrope, il est conseillé aux personnes âgées de consulter leur médecin avant de commencer à consommer du cannabis.

Le cannabis est-il connu pour être contre-indiqué avec certains médicaments ?

À ce jour, il existe peu de données sur les interactions potentielles entre le cannabis et certains médicaments délivrés sur ordonnance. On sait que de nombreuses personnes âgées souffrent d’une somnolence accrue après avoir consommé du cannabis. Ces effets peuvent être aggravés si le cannabis est consommé en association avec certains médicaments prescrits, en particulier les dépresseurs du système nerveux central.

Le cannabis a également été contre-indiqué avec certains médicaments anticoagulants, comme la warfarine. En revanche, des études contrôlées ont montré que l’utilisation complémentaire de cannabis inhalé ou de THC oral peut améliorer les propriétés antidouleur des opioïdes, un phénomène qui « peut permettre un traitement opioïde à des doses plus faibles avec moins d’effets secondaires ».

Quelles sont les implications sociopolitiques de l’acceptation croissante du cannabis par les personnes âgées ?

L’augmentation de la consommation et de l’acceptation du cannabis par les personnes âgées a renforcé le soutien de l’opinion publique à la réforme de la politique en matière de cannabis. Aujourd’hui, environ deux tiers des français pensent que le cannabis devrait être légalisé – contre environ 30 % il y a 20 ans. Parmi les baby-boomers, 63 % sont favorables à la légalisation, contre moins d’un tiers il y a dix ans.

Les français les plus âgés étant historiquement le bloc de vote le plus fiable et le plus puissant lors des élections nationales et régionales, ce soutien croissant parmi les personnes âgées influencera probablement un nombre croissant d’élus à devenir plus réceptifs à la question de la réforme de la politique du cannabis.

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